吕仙祖是初习儒,后修道敬佛,身兼数职的神仙;儒教将祂列为五位「文昌帝君」之一,称为「纯阳夫子」、「纯阳大仙」;佛教则称「文尼真佛」,认为祂是菩萨之一;道教视祂是八仙之一,尊为「妙道天尊」,又因祂是道教纯阳派祖师,受历代君王封为「纯阳帝君」、「孚佑帝君」。民间理发业者则奉为守护神,尊称为仙祖;在福建民间则流传「吕洞宾,顾嘴没顾身」之谚流传,而将吕仙祖认作「助贫之神」,并有将病弱小孩认吕洞宾做义子或契子契女的说法和做法。指南宫内也有多位信徒本身或其子女、孙子女认吕仙祖为契子女,保佑其一生平安、顺遂。